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台球新闻,要做全球台球产业的头羊

图片 1 埃尔泽特·科恩

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□本报记者王东

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  10月26日,喜松堂鹧鸪茶·乔氏杯2019中式台球国际大师赛的比赛中,这位来自“彩虹之国”的女选手,埃尔泽特·科恩吸引着在场观众的目光。

在昨天晚间结束的第八届中式台球国际大师赛全球总决赛上,中国球员楚秉杰与代勇苦战至18-18,最终在点球大战中3-1胜出,问鼎冠军的同时赢得百万人民币奖金。此时,在喧嚣快乐的人群中,中式八球国际联合会主席乔冰正在思考着这项运动未来路在何方。

“秦皇岛,是中式八球的大本营,也是我的家乡。将这里打造成‘中式八球的谢菲尔德’,是我和父亲两代人的最大梦想。”这是近日记者采访乔冰时,印象最深的一句话。

一个拒绝平庸的民营企业家,一家立志要将中式台球推广到全世界的民营企业,一项出身体育沙漠却创新成为第一运动的赛事磅,这是中式台球赛事创始人、领军人乔冰事业版图的肖像描述。2010年接手乔氏台球,核心团队中有来自哈工大的博士、美国健身连锁机构的高管,主营业务则已经从单一生产台球桌,扩充至赛事(以中式台球国际大师赛为核心的系列赛事)、球员经纪(以亨德利、波茨为首的签约球员)和节目播出等板块。

  在今年7月南非开普敦举办的2019中式台球南非超级联赛第七站上,埃尔泽特·科恩从138名选手中脱颖而出,一举夺魁,赢取汽车大奖。此行来到中国参加邯郸站大师赛,她自然也是激动万分:“比赛的氛围太棒了!乔氏球桌打起来也很舒服。我看到了很多非常出色的选手,他们的打法都很值得我去学习。”

“今天的世界台球行业如同秋收后的原野——生机褪去,台球在主流运动中渐行渐远,全球行业都处在再不改变就会被边缘化的状态,台球行业的资本在一步步退出,从业人群迅速老龄化,”在为前述赛事撰写的名为《星星之火 可以燎原》的文章中,乔冰直言不讳地指出了目前行业内存在的最大问题和变数,同时指出“台球行业呼唤转型升级,而中式台球正是新的动力所在”。据悉,目前全国有7000万中式台球的忠实爱好者,而新的一年里,ICEA与秦皇岛乔氏台球运动推广有限公司计划在世界范围大量举办相关赛事,扶植各国协会的增长。这其中,作为目前中式台球最重要的一项赛事——国际大师赛无疑具有标杆性的意义。

恰如谢菲尔德这座小城以斯诺克闻名遐迩,温布尔登因网球大满贯而声名鹊起一样,中式八球也越来越成为秦皇岛的一张名片。秦皇岛乔氏台球公司是一家立志要将中式台球推广到全世界的民营企业,领军人乔冰,中式八球国际联合会主席、秦皇岛乔氏台球运动推广有限公司董事长。

目前,乔氏台球业务正在向举办赛事转型。已经连续成功举办7届的中式八球国际大师赛,吸引了亨得利、波茨、范博宁、梅林、爱博尔顿等全球六大洲的台球顶尖选手。作为全球范围内奖金最高、规模最大的中式台球职业赛事,这一拥有自主知识产权的中国品牌,目前已向美国、英国、加拿大、意大利、西班牙、阿根廷、葡萄牙、南非、智利、摩洛哥、缅甸、韩国等近来自60个国家的300多名选手颁发了海外分站赛的授权证书,让中式台球比赛普及全球。

  5个月前,埃尔泽特接触到中式台球,“我所在的俱乐部有很多人都在打中式台球,当时朋友就把这项运动介绍给我。接触之后,中式台球的魅力就吸引了我,它和我之前打的英式八球有很大的区别。”在这之前,埃尔泽特有着四年英式八球的经验,曾经获得过南非的英式八球冠军。“中式台球相对来说更加需要准度和技巧,难度很大,袋口和球的大小都需要一段时间去适应,更需要长期的练习。”

“国际大师赛是一个时代的产物,它的形态不以人的意志为转移,而是根据市场竞争、运动推广的形式来不断变化的,”在接受搜狐体育专访时乔冰指出。2006年乔氏主导举办了四站黑八排名赛,从而拉开了这项运动走入“庙堂之上”的序幕。在连办三年之后,“黑八”的名称被更具拓展意义和深度的“中式八球”所取代,相应的全国中式八球排名赛也以“黑八排名赛”进化者的身份亮相。2012年,首届中式八球国际大师邀请赛举行,全年赛事共分为10站分站赛、1站会外赛和1站总决赛,最终英国好手加雷斯-波茨赢下总冠军。此后六届比赛中波茨、杨帆、郑宇伯、于海涛分别问鼎,其中后两人在2018、2019年分别夺冠时都拿到了高达100万元人民币的巨额冠军奖金。自2019年分站赛起赛事再次更名迭代,以“中式台球国际大师赛”的名号广聚英豪。

位于山海关区燕塞湖路1号的秦皇岛乔氏台球公司,主营业务有三块:分别为球桌制造和销售、赛事、球员经纪,目前赛事被列为业务的重点,拥有10年办赛经验。

我们的谈话,就从他的魔法事业版图开始谈起。

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“当我们需要大师赛充当一个竞争平台的角色时,它是一种赛制和形态;当我们需要它更多的是做一个播种机、推广者时,它又会展现出另外一种形式形态。应该说在不同时间段大师赛扮演的角色是不一样的,但其总的目标永远不会改变,那就是要让中式台球风靡世界!”乔冰强调指出。事实上,在中式台球群众基础越来越广泛的前提下,初期国内赛事的方向是职业化,这一单一功能有效提升了赛事品牌和吸引力,并通过企业背书完成了其升级国际赛事所需要的组织、人员储备。此后2.0版的大师赛向海外选手敞开了大门,在各国家地区间水平发展不一的现实面前,赛事重新定位在“播种机”的角色上,通过调整选拔办法、赛制等方法吸引到了更多海外爱好者的参与。

企业创始人乔元栩,目前退居二线。2010年,乔冰接手乔氏台球。他2002年浙大建筑学院土木工程专业毕业,有8年政府工作经历,2010年回归家族企业。

记者:在接手乔氏之后,如何在国际上破局,一直是你努力思考的。

  “在中式台球上,我还是一个新人,还需要进行更多的练习。这次的中国之旅让我收获颇丰,今后肯定会争取多来几次。”

中式八球国际联合会主席乔冰

台球,是乔冰人生中最亮丽的风景。从生产最好的台球桌起步,到如今将中国自主品牌中式台球赛事推广到全世界,20年的默默耕耘,乔氏台球完成了从纯生产型向品牌赛事驱动型的企业转型。

乔冰:是的,为此,我用两年的时间集中去世界各地考察台球市场,最大的感受是“全世界台球产业缺乏领头羊”。正是因为有让中国成为“马太效应”中强者的信念,我顶住很多人的压力,把冠军的奖金从30万元提升至100万元,让奖金在全球市场都具有诱惑力。

  南非是中式台球全球推广的起点,经过多年发展,中式台球早已成为南非最受欢迎的台球项目,被本地球迷称为“改变一生的运动”。埃尔泽特说:“在南非,中式台球已经成为非常流行的运动。现在我身边打中式台球的人越来越多了,俱乐部的朋友们经常一起举办小型的中式台球竞技,互相切磋球技。”

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1998年,乔氏台球以台球桌厂起家,拥有“超级平整、库性好、响袋不吐球”制造绝活儿,7项国家专利和1 项国际发明专利,如今企业年产值过亿元。“台球产业,硬件和增量越来越小,因为球桌不是今天买明天坏的东西,所以乔氏不向增量要市场。”如何向存量要市场呢?乔冰认为,一是提升品质,做世界上最好的球桌是企业永恒的目标,不求大,但求恒久远。二是紧跟消费升级的步伐,向打造自主知识产权的品牌赛事转型。一切的根本还是在赛事上,这是体育产业的源头和核心环节。

记者:2016年,乔氏中式八球国际大师赛在海外的首场正规选拔赛在南非打响,是否意味着开启了国际化版图。

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“我们要适应一个新的征程。所以现在并没有固定的答案说,大师赛一定要办成什么。也许有一天大师赛不在中国举办了,我们去国外办,”谈及赛事的未来,乔冰对搜狐体育说,“在全球推广的态势下,我们会审时度势,看到底需要赛事起到什么样的作用?如果有一天大师赛在国内的功能削弱,需要我们走出国门,那我们就去国外吸引更多的人参与。可能是去拉斯维加斯办,或者是南非、黎巴嫩……,这就要看当时的形态要求了。”

“乔氏台球要花五到十年的时间,转型为一家服务型的企业,在我们看来,生产占比不到10%,才能叫转型成功。”乔冰说。

乔冰:当时,南非选拔分站赛的冠军奖品是一辆摩托车,获得冠军的选手用卖掉摩托车的钱开了家球房,从此改变了生活。这一赛事也让南非众多台球爱好者趋之若鹜,称其为“改变生活的赛事”。这也让我感觉到赛事奖品与奖金的重要,前几年我对南非进行了深度考察,决定将冠军奖品换成汽车,当然这也汽车赞助商对我的深度认可。可以说,南非的赛事推广,是我探索海外办赛的新模式,我们在南非不仅仅是举办比赛,而是在南非办协会,培养基层的业余爱好者,我们在海外发展的理念是协会和赛事齐头并进。

  乔氏中式台球,风靡全球的中国运动。在南非,中式台球已经走进越来越多人的生活。相信这份“和而不同”的文化理念,会在全世界产生更深远的影响!

在近几年中式台球全面走向海外的过程中,赛事主要运营推广方秦皇岛乔氏台球运动推广有限公司已经积累了大量的经验。作为公司掌舵人,乔冰现在更有信心让这个中国人主导的运动在世界范围内开花结果,“经过前面两三年的试水,我们已经初步找到了适应一些国家、地区的不同方案,”乔冰坦言在之前的过程中既收获了经验,也得到了教训,“我们之前把中国办比赛的方式方法带到国外,但发现不灵了,有时候花了很多钱老外并不买账,那我还花这个冤枉钱干嘛呢?”

将赛事扎根国内是乔氏台球在企业转型方面布局的第一步。中式八球国际大师赛自2013年1月起,已连续在秦皇岛举办6届,是秦皇岛的体育城市名片之一。

记者:去年在英国约克郡布里德林顿开幕的中式台球英国锦标赛和英式八球世锦赛很有象征意义,共有25个国家和地区的481名运动员参与其中。

正是通过不断地文化碰撞和思想进化,中式台球在全球很多地区已经找到了更为适合自己的发展之路。有鉴于此,乔冰在《星星之火 可以燎原》这篇文章中展望道:2020,ICEA将推出ICEAcares一揽子计划,通过以奖代补的形式,使会员国参与一系列中式台球的日常推广活动,并且得到合宜的收益和回报。同时我们会继续深耕乔氏的相关商业模式,如Lease2Race,和各国的国际大师赛选拔赛。

今年1月4日,中国秦皇岛第六届中式八球国际大师赛在市奥体中心举行,来自全国24名台球精英与国外全球六大洲近30个国家的57名选手集中亮相。CCTV5对本次赛事进行了330分钟的直播,网络平台进行全程直播,超过2亿人次的观众从各个渠道观看了比赛。

乔冰:中式台球英国锦标赛的举行,最大意义就在于这一中国原创运动在英国得到了一次重要的启蒙。就像中式台球积极进取的精神一样,这一中国原创运动有志将其影响力传播到全世界,继而吹响颠覆既有台球秩序的号角。英国广播公司的报道是,这款来自中国的缩小版“斯诺克”运动让参与者遐想连篇——精致、高级、有趣、他们已经忍不住跃跃欲试了。

据悉,在新的一年里ICEA将推出中式台球世界杯,该项赛事3月份就会在南非开普敦展开。“一开始我对世界杯并不太理解,觉得大师赛已经有足够的水平和全球范围的吸引力了。后来通过协会其他人的说明我了解到,世界杯事关国家荣誉,对球员来说这是比个人打比赛赢一大笔奖金更为重要的,”乔冰进一步表示,“从某种角度来讲,在大师赛现有赛制下,中国选手压倒性的优势使得国际上对这个项目既爱又远,因为他没有办法参与进来。但在世界杯上中国队再强也只有一个队,这样的赛制组织形式让其他国家的力量可以绽放出来,选手有更多的平台来展示自己、互相竞争,让大家都觉得有的玩。”乔冰透露南非旅游部、体育部都已经表达了对于中式台球世界杯的大力支持,而目前已有两个国家在积极申办第二届世界杯的举办权了。

“那一刻,秦皇岛以台球的名义向全世界绽放出独特的魅力,它包含的深意永远地铭刻在我心里。”乔冰感慨道,“秦皇岛对于中式八球有着特殊的意义:一是因为赛事推广时间长达11年,这期间让秦皇岛成为中式八球发展氛围最浓厚的地方;二是秦皇岛中式八球的推广普及程度最高,球星云集、球迷云集、高水平赛事云集,秦皇岛因中式八球而闻名,它是名副其实的‘中式八球圣地’。”

记者:我们知道您对中式台球走出去一直持乐观态度。

除了海外拓展之外,中式台球也正在进行内部延展的工作,与中国大学生体育协会携手打造的大学生联赛就是其中最引人关注的一个项目。“台球不仅仅是一个绅士运动,更是中国最大的室内运动之一。大学生如果错失了这个运动,在未来进入社会后可能还要花时间去补课,”乔冰表示除了中式台球比赛之外,他还愿意将标准化的教学体系引入到高校之中,目前相关培训中心已经在哈尔滨工业大学、河北省外国语学院、成都电子科技大学等学校得到了落实,“我们把球台、投影仪提供给学校,来培养、教育一届又一届的学生,我觉得这个比比赛还要重要。所以这块我们办得挺起劲的。”

2017年初,已经拥有中式八球国际大师赛的乔氏台球获得3000万元融资。乔冰曾表示:“获得这笔投资,首要任务就是把乔氏台球的中式八球国际大师赛的赛事IP在全世界做大,把秦皇岛的魅力传播得更远,把秦皇岛的故事讲给更多人听。”

乔冰:与斯诺克和美式八球相比,中式台球无论是奖金额度、开展国家数量,还是发展潜力,均具备明显的优势,成为台球界的世界第一并非遥不可及,“中国是全世界最大的体育市场,一旦把某个项目推起来之后,实际上就已经在数量上取得了优势。

不得不提的是,在这一系列布局之下是乔氏对于中式台球赛事、推广工作的投入不断扩大。据了解, 2019年他们相关项目的支出已经达到了3500万,比2018年的2000万大幅提升了75%。虽然因此而产生了六、七百万元的亏损,但乔冰对此并不担心,毕竟乔氏在过去一年中迎来了爆发式增长,产值较2018年整整增长了一倍

让乔氏台球产业进驻世界各地是乔冰的第二步。2016年,海外的首场正规选拔赛在南非打响,开启国际化版图。比赛之外,通过共同举办协会,大力培养基层业余爱好者。目前,中式八球已在南非、美国和英国建立协会。乔冰坦言:“现在乔氏在国外已经进入2.0时代,即以卖赛事授权等轻资产为主,而以卖球台为主的1.0时代在乔氏基本已经结束。”

记者:中式八球国际化的最大意义是什么?

“我们希望中式台球不仅成为一个爱好,更成为助力大家事业成功的一种陪伴;希望通过中式台球,大家都可以改变生活、改变命运。就像星星之火,会在全球各地形成燎原之势,”乔冰最后说。

目前,乔氏台球已经连续成功举办6届中式八球国际大师赛,吸引了亨得利、波茨、范博宁、梅林、爱博尔顿等全球六大洲的台球顶尖选手。作为全球范围内奖金最高、规模最大的中式八球职业赛事,这一拥有自主知识产权的中国品牌,目前已向美国、英国、加拿大、意大利、西班牙、阿根廷、葡萄牙、南非、智利、摩洛哥、缅甸、韩国等近20个国家颁发了海外分站赛的授权证书,让中式八球比赛普及全球。

乔冰:我认为,认为中国体育品牌“走出去”首先要融入并尊重对方的游戏规则,学会借船出海。在国外,语言通,文化未必通,文化不通会给制造世界级品牌赛事带来很大的不便,必须了解当地的台球运动和文化发展状况,政府和法律方面有哪些规定,怎么去办赛,然后制定策略,是自己去办还是找合作伙伴,又以什么样的方式合作,都很有讲究。

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记者:所以您成立了协会。

乔冰:ICEA由中国乔氏台球集团于2012年在英国伦敦发起成立,会员国目前已发展到33个。在ICEA的推动下,2019年东南亚运动会和2021年世界运动会,都在动议中式台球进入正式比赛项目。当初成立的总之是为了更好的服务全世界台球产业链,为国家单项体育组织走向国际先行试水。由于体制的原因,国内体育主管部门较少在国际上发起成立单项组织,乔氏发起成立的中式台球国际联合会经历近7年努力,终于进入IOC旗下台球总会的体系,这样的尝试为今后中国体育走向世界提供了路径借鉴。

记者:操作这个协会最大的意义是什么?

乔冰:中国体育人要学会抬头看路。抬头看路是指中国体育人应积极争取全球范围内单项体育组织里的领导权。在我看来,中国是全世界最大的体育市场,一旦把某个项目推起来之后,实际上就已经在数量上取得了优势。但如果想使它成为一个全世界的一个主流运动,就需要按照世界上的规则做事儿。

记者:现在和中国小球协会的关系怎样?

乔冰:现在国家体育总局小球中心的领导对我们很关注,我们也向中心领导表态,在国内,我们会严格遵守有关规定,在中心和中台协指导下开展工作;在国际,我们希望中心或中台协派领导进入ICEA,我们愿意接受中心领导,共同做大中国人自己的台球运动。

记者:在你们协会和世界台协的合作正式生效后,中式八球国际联合会加快了“招贤纳士”的脚步。

乔冰:是的,在原有20多个国家级协会会员基础上,联合会目前已经向世界台球协会的的95个成员国发出正式邀请,同时联合会还面向个人和团体征集会员。我的梦想就是把中式八球这个赛事做成全世界最大的台球运动,相信总有一天这项运动能够走进奥运会的殿堂。

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